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初中毕业的学生怎么选A-level、AP和IB课程?

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  中考结束,一些家长早就开始为孩子选择国际高中的事情上纠结,上AL还是学AP还是IB,纠结还是纠结。对于许多期望孩子上国际高中毕业就出国留学的学生家长们来说,这变成了一件令人颇为头痛的事情。
 
       下面,我们将这三种课程做一简单介绍比较,希望对家长们在为孩子进行选择时有所帮助。
 
  入读英语国家大学的敲门砖——A level证书

       A level证书,是英国中学生进入英国大学的敲门砖。早在1951年,英国就在全国范围内正式推广启用A level课程教育体系。人们熟知的爱德思考试局(Edexcel),就是作为A level课程教育体系的六大组织管理机构之一(其余五个机构是the AQA, OCR, CIE, the Welsh Joint Education Committee 和 the CCEA),负责A level各类课程、考试管理以及证书的颁发。历经近60年的发展完善,该教育体系已获国际教育界尤其是英联邦国家的广泛认可,被誉为“金牌教育体系”。
 
       在英国中学生教育的最后阶段(即高中最后两年)的课程,就是普通教育高级水准课程(General Certificate of Education Advanced Level),简称A level课程。A level课程有60多门可供学生选择,按照学科来划分,包括英国语言和文学、数学、物理、生物、化学、历史、地理、经济学、艺术与设计、现代外语、商学 和计算机等经典或新兴学科。学生可根据自己的兴趣、特长以及将来大学就读的专业和今后的职业发展方向,选择攻读其中的3至4门课程。在两年课程的头一年 里,学生学习的课程称为AS课程,后一年学习的课程称为A2课程,一门课程两年里取得的综合成绩即是这门A level 课程的最终成绩。英语国家大学会依据学生几门A level 课程的最终成绩来决定是否最终正式录取。
 
       目前,A level课程已被世界上150多个国家引进,每年全球有几百万的学生参加考试。最近几 年,A level课程开始进入中国的教育市场,目前有70多家学校或机构与英国学校合作并获得授权提供此课程。这些教育机构一般会根据中国国情及中国学生的特点,开设部分课程供学生从中选修。初升高的学生在高一年级学习一些预备课程,为后两年正式学习A level课程打下基础。
 
  锦上添花的美国大学预修课——AP课程
 
       AP 是Advanced Placement的简称,在美国被称为大学预修课,是美国大学理事会(College Board)于上世纪五十年代起联合美国高中学校共同为高中学生开设部分大学学分课程的一个教育项目。其目的是在为部分成绩优秀天资聪颖的高中生提供机 会,允许他们在高中最后一、二年提前选修部分大学一年级水平的课程,由美国专门负责各类考试的机构ETS(English Testing Services)组织全国统一的AP课程考试。目前,大约有60%左右的美国高中开设了AP课程。
 
       目前,AP课程有22个学科和37门课程供学生选择学习,如微积分、物理、化学、经济学、计算机、英文写作、文学、环境科学、美国政治与政府、美国历史、欧 洲历史、各种外语等。每门课程学生需要学习一年。学生可根据学校规定和自身能力选修一门或多门AP课程。ETS每年5月份举行AP考试,7月可得知考试成 绩。考试成绩从1分到5分,3分为及格分数。对准备申请美国大学的中国学生而言,并非拥有越多门数AP课程成绩越好,一般有二门不错的AP课程成绩就可以 了。
 
       需要强调指出的是,AP课程并非是获取入读美国大学资格必考的一种大学入学考试项目。但如参加AP课程考试并获得通过或取得好成绩,好处主要体现在两个方面:一是在申请美国大学时,AP课程获得的成绩会计入GPA且有额外的加权值奖励。另外,如果一个学生能够提供不错的AP课程考试成 绩,那就可以表明该学生勇于挑战自我,乐于追求知识,而这些在美国大学招生官眼中会有加分效用,从而增添获得录取的可能性;二是进入大学后,如果AP课程 考试成绩好,有可能直接申请大学学分,从而免修相应大学课程,从而缩短学习时间,节省学费,这是参加AP课程一个最直接的好处。一般而言,AP课程3分以 上的成绩就可被大多数的美国大学所接受,可以在进入大学后折抵学分免修相应课程。而少数顶级名校,则要求只有获得4分或5分的AP课程才能折抵大学学分。
 
  进入世界各地名校的通行证——IB文凭

       IB 文凭课程 (The IB Diploma Programme),是由总部位于瑞士日内瓦的The International Baccalaureate Organization(国际文凭组织,简称IBO)在1968年研发而成。其初期宗旨是为方便流动性很强的各国外交人员的子女能够系统学习标准化的高 中课程,以便毕业后即可顺利申请入读大学。为便于向全球推广,IB课程的授课语言可以是英语、法语或西班牙语。作为进入大学的资格课程(针对16-19岁年龄段的学生),IB文凭课程提供给学生的是成熟的国际化、素质化教育。
 
       对于一名学习IB文凭课程的学生,要想获得IB毕业证书,需要满足四点要求:
 
       一. 学习六门基础课程
       IB 文凭课程涵盖六大课程组,分别是语言A(学生母语)、语言B(第二语言)、个人与社会课程、实验科学课程、数学与计算机科学以及艺术课程。大部分课程分高 等级(HL)和标准等级(SL)两个类别,少数课程只设标准等级。学生需从每个课程组中选一门课程进行学习,其中至少三门主课必须要选择高等级的,三门副 课可选标准等级的课程。此外,学生必须要学习自己的母语和一门实验科学类的课程。
 
       二.学习知识理论课(Theory of Knowledge,简称TOK)
       这门横跨学科的课程主要培养学生的判断与综合归纳能力,鼓励学生进行批判式思维,以增强学生的分析能力和表达能力。考察形式以写作essay(小论文)及口头陈述为主。
 
       三.撰写4000字拓展论文(Extended Essay)
       提供学生一次调研机会,探究以往所学课程中的某个知识点,写出一篇4000字的论文,使学生熟悉独立研究的方法,锻炼学术写作的能力和技巧,为将来的大学学习打下坚实基础。

       四.完成150小时的CAS活动
       学生在IB课程学习的两年间必须完成150小时的CAS(Crativity, Action and Service的缩写)活动,使得学生除了学好必修的文化课程外,还必须进行创新活动,关心、服务他人和社会,培养团队合作的精神,从而提高自身各项素 质,获得德智体全面的发展。
 
       国际文凭组织对学生学业的评价方式很多,如学校内部评估、统一笔试等。其中,六门基础课程学生每门可获得的最高 分数为7分(及格分为4分),拓展论文与知识理论课的论文可获3分的奖励分,IB文凭课程的满分为45分。CAS活动虽然没有分数,但必须完成才能最终获 得IB文凭。英国牛津、剑桥大学录取持IB文凭学生的分数线是36分。
       在中国,开设IB文凭课程的学校,一般从初中毕业生中录取学生,在高一年级开设一些IB预备课程,为学生在高中后两年学习IB文凭课程打下语言及知识基础。
 
       通过上面对这三个课程项目的介绍,我们可以看出这三个课程项目既有相似之处,也各有自己的特色。

       作为两种世界享有盛誉的大学入学资格证书,A level证书和IB文凭都可作为进入英语国家大学的敲门砖,而AP课程证书单独无此功能,必须在有其他大学入学资格证书的“锦”基础之上,属“添花”之为,以增强被美国大学录取的概率。
 
       对中国学生而言,由于A level课程侧重强调课程的学习,只需要在两年里系统学习3、4门课程,与中国教育理念类似,中国学生适应起来更容易、快速一些。另外,由于有些A level科目与SATⅡ考试科目相同或相似,对学生顺利通过SATⅡ考试非常有帮助;IB文凭学习的课程相对多一些,非常注重学生的素质教育与能力培养,有些中国学生会感觉课业负担重、压力大,对其教育理念初期也会感到有些不适应。据IBO的统计数据,每年大约80%的毕业生可获得IB文凭;而AP课 程已属美国大学层次的课程,学习难度当然要大的多。
 
       这三个课程项目中,只有IB文凭毕业前有完成CAS活动的要求。而课外活动有时在申请美国名校时也起关键作用。

       最后,需要提醒家长,在为孩子选择留学预备课程时,需要根据学生将来打算留学国家大学的具体要求、学生自身的综合情况(如学习情况、性格、兴趣、未来打算 等)、课程开设所在学校的情况(如师资、管理等)三方面加以综合考虑。最好不要偏颇,只注重其中的一个或二个方面。常言道:好的开始是成功的一半。为让您 孩子的留学之旅顺畅,就从慎重选择高中留学课程开始吧。

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